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北极熊有可能从白色变成棕色

北极熊是如何变成白色的依然是一个科学上的谜团,但最新研究显示,北极熊也有可能变回棕色。

贝丝”萨皮罗和她的同事研究的是熊的进化史,他们试图了解的是,古代的熊是如何进化为现代的黑熊、棕熊和北极熊的。他们目前找到的最古老的北极熊的骨骼是11万年前的,但那时的北极熊也许不是最早的北极熊,因为这些北极熊已经是进化成熟的。因此他们现在无法确定,北极熊是何时从棕熊中分化出来的。

但有一种被称为ABC熊的棕熊却引起了萨皮罗和同事们的强烈兴趣。初步DNA分析显示,这种熊更接近于现在的北极熊而不是棕熊。他们对此进行了深入研究,最终发现,从基因上讲,这种棕熊其实是古代北极熊的一种,从上一个冰川时代起就生活一个特定的地区,后来因为冰川时代结束,冰雪消退,这种北极熊就和其他北极熊隔绝开来,随着气候变暖,棕熊也都可以游泳到达这种北极熊生活的地区,北极熊和棕熊杂交的结果就是目前这种被称为ABC熊的棕熊。萨皮罗的这种分析符合现代熊的行为方式,也得到了DNA证据的证实。

萨皮罗据此认为,如果气候变暖继续发展,大量北极熊被迫生活到更南部的地区,那么这些北极熊的栖息地就会和棕熊的栖息地重合,其结果就是北极熊和棕熊的杂交,最后白熊就会重新变成棕熊。

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