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哥大在校生感言:在常春藤上学的体验很差劲

有多少人曾因为“哈佛女孩”之类的故事,而对美国常春藤联盟学校充满向往?无疑,这些学校确实处在美国高校的金字塔尖,数百年来输出无数人才精英。但近日,一位名叫Zach Schwartz的移民学生却在新兴媒体Vice上发表了题为“去常春藤上学很差劲”的文章,痛诉在那里所遭遇的一切:难以想象的财富、特权、残酷、虚伪和压力。他说,的确也有一些人克服疯狂环境、贫穷和歧视来到那里,但他们不是大多数。

20日澎湃新闻记者对这篇文章进行了报道。下文虽然只是个人观点,但确实为读者提供了一个难得的“非主流”视角。

作者在哥伦比亚大学前

很多学生(尤其是像我一样的移民学生)都有一个想要进入常春藤盟校的美国梦。在17岁时,我每周平均要通宵两天,喝很多鸡尾酒和咖啡来保持清醒。这段时光的最后,我收到了梦想中的哥伦比亚大学的录取通知书。

平均而言,“常春藤联盟”按申请者的8%录取,我始终记得当我走进哥伦比亚大学时的兴奋。在我大一新生培训的时候,我们有一个关于“来常春藤意味着什么”的讨论。最伟大的艺术家、政治家、科学家和企业家都曾走过这里的大厅。“我们是精英。”有女孩说,“我们不像其他人。”她指了指窗外的行人,“我们将要改变世界。”

那是2012年的秋天,我完成了在哥伦比亚大学大三的学习课程,迫不及待想要离开这里。在常春藤盟校的生活是很艰苦的,但即使在那时,我也无法想象我踏入了这样一个世界:有着难以想象的财富、特权、残酷、压力的地方。我在哥大第一个晚上,一个女孩从窗口跳了下去,我看到了人行道上的血迹。在常春藤,患上抑郁是很常态的现象。

在常春藤盟校中,一切并不是想象中那样。如果你是今年秋季为数不多的被选入常春藤的人,我来告诉你这里的生活。如果你没有,也许你该心存感激。

作者高中的最后一年

哥伦比亚大学的人很差劲

大家普遍存在一种误解,认为你必须非常有趣且足够努力才能进入常春藤。在我看来事实并非如此。当然,也有一些了不起的人物的孩子进入常春藤,如世界财富500强CEO、电影明星和中东王室。所以最近有许多消息揭露常春藤录取是一个“操纵的特权”,我甚至开玩笑说:“如果我父亲不捐款,我也不会出现在这里。”因此,那些来自公立学校的学生,即使很努力,也没有资格来这里——因为别人已经占用了你的席位。

我很震惊的还有我的同学们是如此的肤浅。“你们是怎么进来的?”我很费解。许多学生只是在简历上看起来很有趣,他们可能在4个不同的国家生活过,并到超过20个国家旅行,但是这些经历钱都可以买到。

我在哥大的第三个晚上,发现这里的很多学生吸烟。“或许他们觉得很酷。”我这么想。我在之前从未抽过烟,当我第一次尝试时,有人告诉我:“我们抽烟,吹出烟圈,谈论你是否相信上帝。”他们都进入到了这种状态,并且开始讨论,我只是摇摇头。“为什么你们不能做一些正常的事情?”

虚假的文化

相信我,常春藤的学生也和其他人一样很困惑。这不是你可以放松和“发现自我”的地方,因为如果你有那么一刻停了下来,你就已经被别人甩在了身后。

如果你毕业于常春藤而没有一份收入丰厚的工作,这是非常可耻的。很多学生忽视自己的热情,不顾自己的兴趣和爱好,因为这些事情并不能写在简历里。在常春藤最热门的专业是金融经济学。

我看到很多学生进来,他们有令人惊讶的音乐才华,但是他们选择了金融专业;我看到有学生想要成为宇航员,但依然放弃了这个想法选择了金融专业。在常春藤,梦想在声望和稳定面前是次要的。

宾夕法尼亚大学

同学是你的竞争对手而非朋友

在这里,很少有人真诚地希望别人能取得成功,尤其是在同一年级里,不是每个人都能得到A。残酷的环境滋生了竞争,而不是合作。在我大学一年级时,我的室友抱怨她的朋友:“我真希望他得不到一个好成绩,因为他没我这么努力学习。”我问她:“他不是你最好的朋友吗?”她盯着我回答:“那又怎样?”

很多人在这里感到很气馁,因为这里的人们都不太友好。在现实中,每个人都是缺乏安全感的。每一年常春藤的毕业季,这里产生数以百计的致告别词的演说家、爵士音乐家、诗人、科学奥林匹克竞赛获奖者和非营利机构创始人。他们中的许多人在高中时被当做神一般的人物,并且永远是最闪闪发光的那个人。

直到他们到了常春藤盟校,意识到这里有成千上万个像他们一样的学生,不仅是像他们,甚至比他们还要优秀。他们曾经是一条大鱼,但在这里只是一条小鱼,而小鱼将要面临被吃掉的危险。

这里的一切都充满了竞争。你必须申请加入社团,你必须参加非营利公益组织,你必须邀请演说家共进晚餐。每一件你必须做的事情都可能遭到拒绝,而这些人此前从未被拒绝过,这对于他们来说难以适应。

压力山大

这里学生要兼顾更多的课程、实习和社团活动。在这里有一种氛围,通过量化你的时间来和别人比较,如你晚上睡了几个小时,晚上做了多少作业。

每天早晨,你可以看到人们在图书馆一边刷牙一边复习。在周末晚上,图书馆全部是通宵学习的人。我能清晰感受到班里同学们紧张到发抖的压力,我也目睹了很多学生在写毕业论文时跪在地上捂着耳朵尖叫。曾经的美丽女孩现在看起来睡眠不足、饮食不良且摄入过多咖啡因。当我问朋友最近怎么样时,很少能得到回复 “最近不错”,我得到的只是无力的握手和疲惫的双眼。这个缺乏睡眠的问题并不只是哥伦比亚大学学生的问题,在2012年的大学生调查中,58%的普林斯顿大学学生也表示只在一周休息三天甚至更少。

同样,有很多糟糕的事情在这里发生。如哥伦比亚大学有掩盖性侵的记录;如根据最近的媒体报道,贫穷在常春藤盟校是一件很可耻的事情;还有比如学生在期末考试周用塑料袋勒死自己。这种乱糟糟的状态经常让人感觉学校并不在乎你,朋友并不在乎你——没有一个人在乎你。

我只是想呆在自己的空间里不打搅任何人。我有很多业余生活,例如花20个小时在脱衣舞夜总会。我住在离学校20分钟的地方,这样我就能尽量多地和我城里的朋友出去玩。但不要误解我的意思:我也曾在哥大结识过一批很精彩的人,但他们是个例外。

仅仅因为你去了常春藤并不意味着你是我上面所说的这种人。我知道有一些人克服疯狂环境、贫穷和歧视来到这里,我也知道有一些人是来自上流社会的精英,非常有趣、雄心勃勃,也很有爱心。这些人都能脱颖而出。但大多数还是像美国的其他学生一样不聪明,从我的经验来看,他们真的不是特别的。

这所学校会让你肢解自己,遗憾的是,我看到太多的人在这里被肢解。在大学二年级的时候,我充满了抑郁和绝望。我逃离这里跑去洛杉矶,我以为我要退学,但后来我还是回来了。无论公平与否,人们都会认为你是聪明的。我已经从中受益过了。

这里的压力很可能会淹没你,如果你的毅力远大于这些压力所产生的愤怒,你会没事。就像那些不好的经历:如果你能够克服,这将让你变得更强大。

常春藤能让你的生活更好,但这需要你付出代价。你要不断争取自己的幸福,你将很难成为“真正的”人,并且你会睡眠很少很少。

如果你做好准备了,来到常春藤盟校将会是一件非常棒的事情。但是如果你没有,这里将毁掉你。就像我刚才说的——准备好成为你想成为的人。

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