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探访温哥华郊外SOS儿童村 5幢独立房屋并排而立

  很难看出这是一个收养遗弃儿童的地方:居民区宁静的街道上,5幢独立房屋并排而立。房子后面是一大片宽敞的草地和树林,其间设有一些供儿童玩耍的娱乐设施和一个小型篮球场。

  这是位于加拿大温哥华郊外素里市的“SOS儿童村”,是著名的“国际SOS儿童村”在加拿大的唯一一个分支机构。5幢房子内,共有7位代养父母照顾着大约20名遗弃儿童。

  在温哥华所在的BC省,共有1.6万名儿童因为各种原因而无法跟亲生父母住一起。其中,6000多名儿童被亲属收养,而有9000多名儿童进入社会收养体系。“SOS儿童村”就是这个庞大体系中的一部分。

  记者刚到儿童村时,工作人员特别提醒,考虑到保护孩子们的隐私,记者拍摄画面中不要出现任何孩子。而当记者拍摄村内由车库改造成的活动中心外景时,工作人员再次提醒避开一侧的墙壁,因为上面的壁画中有作画儿童的签名。

  活动室内是一个小型会议室,墙角的书架上则放着关于教育和儿童收养的书籍。里面还有一个装饰着各种小工艺品的休息室,以及摆放着多种乐器的音乐教室。儿童村项目总监科丽娜·卡罗尔表示,这是村内的“社区中心”。

  据介绍,儿童村除了给儿童提供居所和生活照料外,还提供各种教育和培训机会,如音乐课堂、生活和社交技能培训、野营、娱乐和文化学习等,以便为孩子们将来走向社会做准备。儿童村每年的预算为120万加元(约合763万元人民币),资助主要来自社会各界的捐款。

  卡罗尔说:“收养所儿童的出路有时挺黯淡的,但如果你问我们这里任何人的想法,我们无不希望改变这样的状况,在儿童村,我们希望看到这些孩子成功,因为我们相信他们都具有成功的能力。”

  大多数人都希望收养婴儿或年龄较小的儿童,因此年龄稍大的儿童在达到法定年龄前平均每名通常会被转换7个家庭。而年龄稍大的孩子进入儿童村时,也会较难融入一个新环境。

  “你需要了解这些孩子不同的背景,他们曾经被遗弃、被拒绝,跟他们建立一种信任关系很困难,”卡罗尔说,“但在儿童村,他们可以从身边具有同样遭遇的人中获得一种心理支持。我们努力在孩子周围建立起一个社区,这就是孩子们的家。”

  卡罗尔表示,在不列颠哥伦比亚省,代养父母每月都会从省政府那里领取照顾儿童的补贴。在此之前,无论是代养父母还是那些寻求收养儿童的人都要经过严格的审查程序,以确保他们具有代养或收养的能力。

  按照规定,有代养或收养意愿的人首先要和一名社工见面,讨论自己的想法并填写申请表格。之后的家庭调查环节中,他们被要求提供如医疗记录、无犯罪证明等诸多详细信息,与待收养儿童的需求进行配对。配对成功后,儿童开始进入他们的家庭。在头6个月,社工会至少访问这些家庭3次,以确保儿童得到了良好的照顾。

  卡罗尔说,这些代养或收养父母都是那些愿意付出、富有爱心,并且希望能带给那些不幸的孩子不一样人生的人。

  作为“SOS儿童村”中为数不多的几名全职管理人员之一,卡罗尔说,他们的工资收入远低于其他行业,但她与她的同事们之所以坚守并热爱这份工作,完全是出于对那些孩子的爱。

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