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收入追不上开支 工薪穷人增多

据世界日报消息,Metcalf慈善基金会11日公布一项新的研究表明,大多伦多地区工薪穷人(working poor)的比例,在2000年至2005年期间增长了42%。多伦多贫困的工薪阶层生活在全加生活费用最高、房屋市场第二高的地区,即使全职工作,所挣薪水都不足以避免贫困的生活。

Metcalf基金会在多伦多及周边地区调查取样了超过11万3000名成人,其中7万余人居住在多伦多市。研究报告的共同撰稿人John Stapleton表示,有份工作但仍然在贫困中挣扎的人遍布多伦多地区,也许在美食广场为顾客送上食物的人,却常常要为自己餐桌上的食物发愁。

该项研究发现︰

73%的工薪穷人为移民;

工薪穷人与其他适龄人口每年的工作时数基本相同;

工薪穷人主要工作于销售领域或者服务业,这两个领域的穷人比例接近三分之一,而工薪穷人在所有工作人口中的比例约为五分之一;

工薪穷人与其他工作人口相比,没有生活伴侣的比例更高;

52%的工薪穷人受过较高的教育,与工作人口57%的受教育程度相比,只有轻微的差距;

与整体工作人口有74%拥有自己的住房相比,工薪穷人中只有44%拥有自己的住房;

工作人口的50%年龄介于18至44岁之间,而工薪穷人更年轻,有63%属于这个年龄层。

研究指出,本地区的贫困工薪层人数出现快速增长的现象,其中增长最快的是密西沙加、烈治文山、万锦市、伍克斯桥(Uxbridge)及国王镇,而在多伦多市内,央街以东的贫困人口增长远高于央街以西。

本地自1995年至2005年,最低工作标准仅仅增加了8.9%,同期的通货膨胀率则超过22%,职场上的低酬工作是令贫困阶层大增的原因。

Metcalf 基金会主席兼CEO Sandy Houston 表示,大多数人认为,就业是消除贫困的良方,只要努力工作、缴纳税项,在加拿大社会中不应该受穷。这项研究报告将是一个催化剂,带动更多的研究和行动,提出适当的政策和资源,为这个仍在增长的群体带来一丝光明。社会应该创造可以养家活口的工作,让工作的人们可以通过他们的能力支付账单,这是地区繁荣的基础。

该报告建议,在收入保障体系与工薪贫困、就业市场结构与工薪贫困、教育与工薪贫困、身分与工薪贫困等领域,应采取进一步的研究和行动。

该报告的全文,可在网站http://metcalffoundation.com/中找到。

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