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温哥华韩裔旅行社,美国死亡之路酿车祸

 

  到了假期,人们总会计划利用难得的休息时间去别的地方走走,看看不同的世界,放松放松心情。为假期过后的工作学习减减压。没有人希望在自己放松游玩的时候还面临着人身安全甚至是死亡的威胁。但是去年底,一辆属于大温韩裔经营的旅行社Mi Joo Tour and Travel的旅游大巴,在美国俄勒冈州发生重大事故,导致9人死亡,39人受伤。现涉事旅行社暂被卑诗省停牌,涉事两司机被禁在美驾驶商业车辆。事故中受到身心伤害的一些人士,正寻求通过法律诉讼索偿,包括本拿比市一对韩裔夫妇则提出另一项民事诉讼、8人提出一项集体诉讼等。

  死亡之路野谷冰坡夺命惨剧

  一辆温哥华旅行社的旅游大巴去年12月30日由美国赌城拉斯维加斯返回温哥华途中,于俄勒冈州(Oregon)的高速公路失控冲出防撞栏,坠下数百呎深谷。事故导致至少9人死亡,39人受伤。死伤者绝大多数为韩裔游客。

  俄勒冈州警方发布的消息说,车祸发生在位于该州东北部彭德尔顿以东的84号州际公路路段,该路段一到冬季将覆盖满冰雪,是当地人口中的“死亡之路”。车祸发生时,车上共有包括司机在内48人。当时旅游大巴结束9天的温哥华至拉斯维加斯之旅,于回程途中遭遇车祸。

  

  死亡之路车祸现场

  当地时间30日上午10时半左右,该辆旅游巴包车沿有积雪及结冰的州际公路,由内华达州拉斯维加斯开回温哥华途中,行经84号州际公路(I-84)卡贝吉丘(Cabbage Hill)路段时,滑出路面,撞毁防护栏,冲出高速公路防护栏,并沿着铺满冰雪的山坡向下翻滚了数百呎始停下。

       

  大温韩裔经营的旅行社Mi Joo Tour and Travel 

俄州车祸酿成9死39伤惨剧,由韩裔经营的肇事巴士满目疮痍。

调查人员31日仍在事故现场搜证调查。

遭到巴士冲破的路边护栏,已扭曲断裂。 

当局动员精于游绳搜救的十几名救援人员到场,沿绳索爬下斜坡,在结冰的气温中将生还者从残骸中救出,并将他们送往当地医院救治。

  彭德尔顿位于俄勒冈州人口最密集城市波特兰以东300多公里。现场的84号州际公路是连贯俄勒冈州东西部的主要交通要道。警方称,事发地段是俄勒冈东部的蓝山西端,冬季经常被冰雪覆盖数月之久,被当地人称为“死亡之路”。

死亡之路车祸2司机被禁在美驾驶

  经营该旅游巴士的是在温哥华及高贵林都有分店的韩裔旅行社Mi Joo Tour and Travel,其网站自称为“人生梦幻”(Dream of Your Life)旅行社。网站指出,该旅行社成立于1997年,举办的旅行团包括加国东西岸团、美国东西岸、夏威夷,甚至常春藤大学考察团等,经过俄勒冈州的旅行团则包括Outlet购物团、拉斯维加斯/大峡谷团等。根据美国运输部的巴士安全资料库,该旅行社拥有6部巴士,过去2年都没有牵涉在任何意外中。

  美国交通部本月8日表示,涉及该车祸的温哥华旅行社须停止在其境内的所有商业活动,受旅行社雇用的两名司机,包括肇事旅游巴司机Haeng Kyu James Hwang,以及当时负责驾驶另一部旅游巴士的Choong Yurl Choi,对公众安全构成“近乎实时的危险,也已被吊销商业驾照。当局指,前者在结冰的公路上超速,巴士最终失事堕坡。后者亦犯下了同样的错误。

  美国交通部长拉胡德(Ray LaHood)强调,乘客的安全一直是当局的首要处理事务,政府对任何违法和不安全的巴士或货车司机,将会采取零容忍政策。

涉车祸韩裔经营旅行社被卑诗省停牌

  卑诗运输厅本月11日宣布,暂停高贵林Mi Joo Tour & Travel旅行社的牌照。

  运输厅表示,他们在这宗车祸后翻查该旅行社的安全纪录,结果发现,旅行社未有遵守本省法例,控制旅游巴司机的工作时间,以及巴士出团前检查等规定。

  卑诗省运输厅属下商业车辆安全及执法部门(Commercial Vehicle Safety and Enforcement)副总监丹尼斯(Perry Dennis)指出,出事的旅行社在2007年1月注册经营,旗下有6辆巴士。过去3年旅行社并无涉及一些大车祸,道路安全评级属于“满意”。然而,旅行社未能提供证据,证明他们的司机无超时工作。

  运输厅表示,该旅行社须在2月28日之前,向运输厅作出详尽回应。在此期间该旅行社暂停运作,直至能够向运输厅证明,他们有具体措施确保司机遵守本地的法例。

车祸发生时车速与当值司机的工作时间成为关键

  车速方面。美国交通部提供的车速评估将成为重要资料。有报道指,调查发现上述两名司机当时车速均超过时速70哩的上限。

  司机工作时间上,加国规定,司机每星期不能驾驶超过70小时。另外每24小时必须休息8小时。而依照美国联邦法律,身兼导游的巴士司机,在八天旅程内依法不得工作超过70小时,意指平均一天的工时不能超过9小时。

  有报道指,美国政府的核数人员核对工时数据后,指涉车祸司机于意外前的8天,共工作了92个小时。有车祸幸存者表示,该游览车司机在为期八天的美国西岸行程中,除了担任司机外,同时兼任导游一职,并在八天内驾车行经包括拉斯维加斯、大峡谷、洛杉矶以及旧金山等地;巴士司机在旅程中每天驾车约12至14小时,平均每天的车程更超过500至600英哩,远远超过法律所允许的安全标准上限。

  卑诗汽车保险局(ICBC)委托了Mark O。 Scheer 律师为诉讼进行答辩。该律师指路面黑冰才是酿成今次夺命车祸的原因。同时,司机在肇事前一晚,有大约7个半小时的睡眠时间。而在事发当天早上,他才驾驶了两个半小时。但有乘客在车祸当天早上4:10发短讯至其父亲,告知旅行团当时正出发离开。

索赔诉讼进行中

  目前在车祸中受到伤害的一些参团人士,纷纷提请法律诉讼。譬如有8人提出一项集体诉讼,指控旅行社有故意及严重的过失,导致意外发生,向肇事旅行社索偿。8人中有一个因意外双脚折断的男子,他的妻子于意外中丧生。还有两个韩裔兄弟,他们正在华盛顿州(Washington State)进修英文。此外,还有一个于意外中多处骨折的女乘客,加入控告该公司,而她的丈夫虽然不是乘客,但声称意外令妻子受伤,使他蒙受损失,也入禀法庭要求赔偿。

  卑诗本拿比市一对金姓韩裔夫妇:June Won Kim和他太太 Hee Eun Kim则委托了森逊汤马士律师行,正式入禀卑诗省高等法院,向旅游巴司机 Haeng-Kyu Hwang及旅游公司 Mi Joo Travel提出民事索偿。金氏夫妇在是次意外中受到永久性伤害。这是本省内首宗就这次意外提出的民事诉讼。 诉讼书内容指旅游巴司机当时超速,没有遵守路牌规则,缺乏适量休息及驾驶机械性能有问题的旅游巴士。 金氏夫妇向Simpson 律师透露在意外发生前,有其它乘客对巴士的轮胎感到担心,而意外发生时,巴士轮胎没有安装雪链。

  面对多宗索赔诉讼,值得关注的是旅行社的保险额度是否足够。 目前相信旅游巴士属于旅行社拥有,保险额度可能有一千万。 但虽然有一千万的保险额度,也可能不足够对所有伤者作出赔偿。面对保险额度不足的问题,Simpson 律师解释说,卑诗省居民伤者可以透过卑诗汽车保险局的Underinsured Motorist Protection (UMP)进行索赔。 每位卑诗省居民拥有高达1百万的索赔额度。

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