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老照片:百年前多伦多High Park里的采冰人

  天一冷,总能让我想起High Park里的采冰人。经常去那里的人一定记得公园里有个“格雷蒂尔湖”(Grenadier pond)。100多年前,每到冬天极寒冷的时候,就有一大群采冰人在那里辛苦地劳作。

  格雷蒂爾湖上的采冰人

  在1930年以前,格雷蒂尔湖的很大一部分还不属于High Park,而是私人财产。据记载,这片水域的第一个主人是艾利斯(Ellis)家族,他们是High Park地区最早的定居者之一。到1880年,艾利斯家族将这片水域和旁边的庄园,一起卖给了查普曼(Chapman)家族。不久之后,查普曼(Chapman)家族就利用这片水资源,开了一家制冰公司——格雷蒂尔冰业公司(Grenadier Ice Company)。从那以后的近50年里,每到冬天格雷蒂尔湖面上就有一群采冰人辛苦地劳作着,成为High Park一景。

  多伦多冬天很冷,夏天很热,所以居民们很早就学会了在冬天采集冰块,储藏在地窖里,到了夏天用来消暑、保存食物。不过,像查普曼家族这样大规模进行采冰作业的人家并不多。多伦多紧靠安大略湖,并不缺水资源,何以到了1880年代才出现专业的制冰公司,令我很不理解。

  采冰人用馱馬拉動冰犁

  采冰是个很辛苦,而且比较危险的活。虽然多伦多每年大约11月左右就下雪,但是采冰工人一般要等到来年的1月份,待到冰层够厚才开始采冰。采冰作业从湖心开始,工人们会小心地走到湖中心,用锥子钻一个小孔,测量冰层的厚度。如果够厚,就可以架设器具了。

  1880年代,电锯还没有诞生,一切采冰的工作都要靠人力和畜力完成。工人先用扫帚将冰面的杂物和雪清扫干净,然后用大锤将锋利的冰犁插到冰湖中,直至穿透冰层,然后用硕壮的驮马在湖面上像犁地一样拉出笔直的槽线。接着,几十个工人合力用撬棒、滑轮、拉索、木槌等工具将一条条大冰块搬上湖面,再用锯子锯成方块——这更是一项技术活。锯好后的冰块用马车拉到冰窖中,形状比较工整的卖给工厂用,例如酒厂用做冷凝器;零碎的则卖给普通人家作消暑、保存食物等用途。看着一车车冰被运走,一个个空车回来,采冰工人的生活就这样循环往复。

  格雷蒂爾冰業公司的廠房和冰窖

  格雷蒂尔冰业公司开得很红火,产品除了供应多伦多本地使用以外,还销往周边乡镇。即便在1910年代冰箱诞生之后的十几年里,格雷蒂尔公司还能保持业绩。这是由于早期的冰箱制冷剂是氨,而箱体的密封性又不好,贮藏在里面的菜时常会有一股小便的气味,所以人们还是喜欢用传统的冰盒保存食物。

  到了1920年代末期,随着制造冰箱的工艺越来越好,格雷蒂尔冰业公司的好日子就走到头了。1930年代,美国GM公司的实用型密封冰箱进入加拿大,正式敲响了格雷蒂尔公司的丧钟。而在High Park格雷蒂尔湖上劳作了几十年的采冰人也不复存在。

  1930年代GM公司的冰箱,正是它敲響了格雷蒂爾冰業公司的喪鐘。

  不过,虽然采冰行业不复存在了,但是老一辈的人还是习惯用传统的“冰盒”(Ice box)来称呼冰箱,这一词汇一直到上个世纪50、60年代才消失。

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