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越有能力之人,反之越选自得其忙!?

我们为什么越来越忙?

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1. 是那些相对精英的阶层正在变得更忙

 

从所有人的平均数上看,我们的闲暇时间确实增加了。即便是在经济发展水平最高、生活节奏最快的美国,根据1965年以来的调查数据,比起40年前,美国人平均每周的工作时间减少了12个小时。

 

但事实并不是所有人的更闲了。真正出现的情况是:忙的人更忙了,闲的人更闲了。在闲暇这件事上,就像“知识鸿沟”、“收入鸿沟”一样,出现了“休闲鸿沟”(leisure gap)。

 

在休闲时间上的不平等,是和经济基础、教育水平成反比的。从地区上来说,经济发展速度越快的地区,人们越是忙碌;贫穷的、或者经济增速缓慢的地区则节奏更慢(比如欧洲)。从人群上来说,学历低的人群会拥有更多的休息时间,而学历高的人则非常忙碌。哈佛大学商学院对职场精英人士的调查显示,有94%的人每周工作50小时以上,一半的人每周的工作时间是65小时。在所有人当中,最忙碌的人是受过良好教育的已婚职业女性,以及单身父母。

 

Gallup在2011年针对美国人的数据调查显示,越是收入高的人,越是感觉到时间不够用。瑞典经济学家StaffanLinder为此创造了一个概念——“受折磨的有闲阶级”(Harried Leisure Class)。在经济学家的预言里,他们本来可以是最该拥有闲暇的人,但却养成了最忙碌的生活习惯。他们渐渐取消了午休,也取消了专门的吃饭时间,习惯一边吃饭一边谈事、处理工作,或者干脆在车上、在电脑前吃外带食品。

 

于是,这些在社会中有着更高收入的人,并没有享受更多的闲暇时间。一个可能导致他们选择忙碌的原因是,这些人能够感受到时间的经济价值。他们的时间更“值钱”,因而“舍不得浪费”。

 

2. 休闲与工作时间的界限模糊,

我们很少再有完全不工作的时间

 

华盛顿邮报的Brigid Schulte写了一本书《不堪重负》(Overwhlemed: Work, Love and Play When No One Has the Time)。在书中她提出,忙碌或许只是人们在多线程工作时,产生的一种主观感受——你可能只是感觉自己更忙了。

 

Staffan Linder说,如今的人们在单位时间里,会尽可能多的进行消耗(simultaneous consumption),比如,一个人会一边发微信,一边回工作邮件,一边做表格。“他们在同一时间段里做着不同的事情,获得不同程度的成就感。”

 

当我们习惯同时处理多项任务时(即便是休闲和工作同时进行),都会让我们感到时间更紧迫,Brigid Schulte称之为“精神的无尽循环现象”(mental tape-loop phenomenon),它使我们不断地、永无止境地耗费着精力。

 

而且,在多线程的工作和生活习惯影响下,我们的工作和休息越来越缺乏清晰的界限。在上班时我们可能会刷私人微信,回家后有可能边吃晚餐边回邮件,在我们的感受中,完全不工作的时间其实已经几乎不存在了——就算在旅行,微信里还是会有工作消息响起来。因此我们会觉得好似每时每刻都在忙碌,喘不过气。

 

3.  “选择做什么”本身需要大量时间和精力

 

Brigid Schulte说,另一个让我们感觉更忙的原因在于,互联网提供便捷的同时,也提供了过多的选择。当我们需要在很多种选择中决定吃什么、买什么、做什么的时候,就已经给自己增加了额外的压力。我们总觉得有很多书没有读,很多地方没有去,很多事情没有体验。

2008年,数名经济学家合作了《再访凯恩斯》(Revisiting Keynes)一书。书中,有一部分经济学家认为,凯恩斯的错误在于他误解了人的本性,他认为人们只要收入增长到一定程度,能够在较短的时间内赚到足够用来买必需物品的钱,就可以拉长休闲时间。然而,人们并不会因为已有的需求得到满足,就真的停下脚步。我们永远是欲求不满的,永远在发掘出源源不断的新需求——无论是物质还是精神上的。随着科技的发展、环境的进步,我们的需求和标准也会不断改变。

 

忙有什么好处?

 

“如果你想找人帮你办事,一定要找那些本来就很忙碌的人,而不是那些看起来很闲有很多时间的。那些原本就很忙的人才能帮你完成任务。”哥伦比亚大学的Keith Wilcox等人的研究证明的确如此:那些总是忙碌的人,不仅完成任务的效率更高,也更容易对抗拖延症。

 

研究者分析了一款任务管理APP的2万8千名用户,他们在538天的时间里,共记录了58万项完成的任务,这些任务涉及工作和生活的各个方面,从项目进度到看医生的安排。他们将这个APP的用户分为两组:较忙碌的人(在同一时间段有多个需要完成的任务),和较悠闲的人(在同一时间段只有一项需要完成的任务)。

 

分析显示,忙碌的人完成任务的速度更快、效率更高。那些较忙碌的人,正常完成一项任务平均耗时13天,而较悠闲的人平均正常完成一项任务的时间是19.4天。

 

而对于那些错过截止时间的任务,两类人群也存在差异:那些更忙碌的人,会比有闲的人更可能完成被延期的任务(已经错过DDL的任务)

 

研究者还做了另外一项实验,来分析情况产生的原因。他们让亚马逊旗下网站的用户描述他们近期未能按时完成的任务,结果发现

研究者认为,错过截止时间,没有能够成功完成任务,是一件会激发拖延症的事。由于错过了一个小截止日期DDL,而迟迟无法赶上进度,乃至彻底放弃一个任务的情况在生活中屡见不鲜。“已经错过截止日期了,不如放弃吧”。然后这样的拖延症会进一步影响一个人的自我评价。然而,错过截止日期这样的事总是不可避免的。研究发现,忙碌的人更少受到这样错过截止日期的影响。

 

忙碌的人总体上,会认为自己在有效地利用时间,没有在虚度人生。因此,当他们在有些事情上错过了截止时间,他们虽然也会对自己有一些不好的感受,但这种感受比较容易被克服。他们会觉得,这只是一个小失败,在总体的时间利用上自己还是成功的。因此他们不太会被消极情绪激发拖延,而是会更快地做出弥补。而那些更悠闲(无所事事)的人,反而会更容易将任务一拖再拖。

 

因此,研究者建议说,如果你觉得拖延症很重,可能你还是不够忙;让自己忙起来或许会是解决拖延症的好方法。

 

如今,我们总能看到各种宣扬“慢生活”的言论。它鼓励人们放弃无用的社交,逃离俗世生活,让生活变得更简单和悠闲。但对绝大多数人来说,逃离都只能是短暂的。宣扬慢生活,对大多数人来说,都是一个永恒的“生活在别处”的幻想。在日常生活中,只要你还有责任与期许,你就不得不接受一种永远在奔波忙碌的状态。

 

如果你觉得自己太忙,检查一下自己是否过度把休闲和工作混在一起,是否同时开启了太多线程的任务模式。

忙有忙的好处。你最近在忙什么?这种忙碌使你感到快乐吗?你更喜欢忙碌,还是休闲?留言聊聊吧~

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