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16至25岁是精神疾病高发期!家长不该忽视这些……

之前一期讲到精神健康是华裔社区多年来了解不够、重视也不足的一个领域。从这里开始,笔者会讲述本地医疗卫生系统在精神健康各个领域的服务模式、资源配置,特别是怎样为有需要的家人、朋友,找到这些资源和服务,让他们得到应有的帮助。

从青少年情绪和精神健康讲起。先看数据,来自加拿大精神健康协会(Canadian Mental Health Association)和加拿大医疗信息中心(Canada Institute of Health Information)的数据显示:

  • 加拿大12到19岁的青少年里,8% 自己认为精神健康状况一般或不好,有6%在过去一年里动过自杀的念头。医疗系统的数据显示,大约20%的青少年存在心理健康问题。而得到精神健康服务的青少年,只占需要服务人群的1/5。也就是说,大多数青少年还没有意识到自己的精神健康问题,大部分也错过了帮助治疗的时机。这就更加要求父母亲朋多加留意,及时帮助。
  • 12到19岁的青少年经历过明确抑郁症的,男性大约5%,女性12%。 家里有女儿的要加倍留心。
  • 青少年抑郁症确诊后,如果得到及时治疗帮助,80%的病人可以恢复正常生活。
  • 自杀问题。15至24岁年龄组,自杀是仅次于意外,排在第二的死亡原因。加拿大每年约4000年轻人死于自杀。
  • 精神分裂症,高发于16至25岁人群。约占总人口1.1% 是精神分裂症患者。

再说一下,精神分裂症,以及其他的情绪精神类疾病,就和骨折、胃炎、贫血一样,是一类疾病的名称。这种疾病的患者和其他疾病患者一样,不是“疯子”、“不正常”、“有毛病”,只是被某种疾病困扰着。如果你的亲人、朋友是精神分裂症患者,或者你在路上,在车上遇到这类患者,就把他/她当成骨折、胃炎、贫血患者就好,平常心对待。实在要恨,请你恨这种病,不要恨这个人。

精神分裂症首次发病年龄

这是美国国家精神健康研究所(National Institute of Mental Health)数据,精神分裂症的首次确诊发病年龄。可以看到20岁左右是发病的高峰期,蓝色代表男性,红色代表女性。

说到这里,可以看到青少年心理精神健康的重要性了。这个年龄段的心理精神健康,影响整个人生。

有一些精神类疾病是先天的,和发育相关的,比如自闭症。这类情况家长要尽早了解,积极参与治疗护理,但对疾病本身做不了太多。而大多数和情绪心理相关的疾病,比如抑郁、焦虑、各种人格障碍,家长有意无意之间,可以施加很大的影响。

关注青少年心理精神健康第一步: 家长!

怎样和青春期的孩子打交道,是老生常谈了。各种攻略、鸡汤,随处可见。作为华裔家长,望子成龙,望女成凤,爬藤,把孩子培养成十项全能,我们没有实现的梦想孩子要做到,这些是流在华裔血液里的,不可能一夜之间无欲无求,变成佛系爸妈。

能够对孩子适当要求、引导,又和孩子维持正面亲密的亲子关系,实在不易。在做虎妈虎爸的同时,争取多加一根弦,有意识地关注孩子的心理精神状况。注意观察孩子,尽量有效沟通。在心理精神健康方面,给孩子减压。在没有专业医生诊断之前,别轻易给孩子扣帽子。

往往越是听话、懂事、令行禁止的孩子,TA们心里承受的压力越大,反而更容易出现心理精神方面的问题。

如果真的需要系统治疗,甚至休学治疗的时候,家长自己心里要摆平搞定,一定以孩子健康为重。“再坚持一下!”“你怎么那么脆弱!”“专心学习,别胡思乱想!”这些要求之下,可能会牺牲孩子一生的健康和幸福。

笔者身边遇到过几例, 青少年时期在父母的期待和要求下,没能及时调整治疗,落下终身精神疾病,实在可惜。

归根到底,为人父母抚养子女,是一个满怀爱意关注、逐渐得体推出的过程。这个过程里,让我们关注孩子的情绪和精神健康。

一个技术问题,就是控制屏幕时间, 也就是孩子花在手机、平板、电脑、电视这些电子产品上的时间。盯着屏幕,孩子的身体没有运动,不够疲劳,同时精神高度兴奋刺激,造成不容易入睡,睡不着又看手机、玩游戏,恶性循环。孩子大多数时间和电子产品,虚拟世界打交道,对于社交能力、人格形成,也是负面影响。

我们说观察孩子的情绪和精神状况,要观察些什么呢?最重要的,可能就是孩子的轻生厌世情绪,一旦发现,必须高度重视。

轻生厌世情绪,可能有以下这些表现:

  • 自己说有自杀的想法,或者在写作、绘画、谈话中明确密集地涉及死亡话题
  • 把自己的物品,特别是喜欢的东西大量送人
  • 和家人、朋友疏远,离家出走
  • 性情性格变化,突然变得安静沉默,或者变得有敌意,有攻击性,持续做冒险的事情
  • 同时要注意观察孩子的抑郁情绪,可能有下列表现:
  • 几乎每天感到难过、空虚,眼泪不断,抱怨无聊
  • 对以前喜欢的人和事,比如流行歌手、体育运动,突然失去兴趣
  • 饮食睡眠习惯改变,变得厌食或暴食,持续睡眠不佳
  • 很难集中精力
  • 总是觉得自己有错,做得不好,不接受表扬奖励
  • 突发或持续的疲劳、头痛、胃疼、腹泻。但又检查不出躯体的病症

注意最后一条。很多时候,情绪心理问题是表现在躯体上的。笔者熟识的一位心理咨询师,经常引用“断肠人在天涯”,心理情绪是会影响肠胃的

说到这里,很多家长会说,我家孩子就是这样,也没什么呀。当然有这些状况,不是一定有心理健康问题,但是要多加注意,不可轻视。这就是前边说的,对于青少年心理精神健康,家长要有这根弦

下一篇文章,我将讲一讲如果青少年需要情绪精神方面的帮助,去哪里找资源。

了解信息,善用资源。争取每个人都能享受到需要的服务,也承担一份相应的责任。

作者简介

吴宏图,现任温哥华沿岸卫生局高管。主管医生、医院、社区医疗服务,以及重大项目的绩效评估、相关拨款。在BC省医疗卫生系统管理层工作10年,负责过分诊治疗、手术排期、急诊轮候、精神情绪健康、临终关怀等领域。对系统的优势、弊端和发展方向等,有第一手的掌握。

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