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我在加拿大做义工:在奉献中收获快乐

在很多发达国家,“义工”已经是社会生活中不可或缺的一部分,它承载着重要的社会服务功能,并且在人与人之间传递着爱心和责任。对于很多华人移民来说,做义工能够深入生活,结交朋友,获得尊重,是一条融入当地社会的很好途径。

做义工的人,第一要有时间,第二要有爱心。我刚移民到加拿大的时候,做过一段时间义工,目的是为了更好地融入当地社会,提高英语水平,多结交一些朋友。

在我接送孩子的路上,有一位帮助孩子过马路的女义工,她每天准时守在路口,风雨无阻,寒暑不误。据我所知,她做义工已经有15年了。做一天好事或许不难,但是能坚持15年如一日,绝非易事。

义工的门槛并不低

第一次听到义工这个词,是我在ESL(非母语英语课程)学英语的时候。有一天老师在讲课中谈到做义工可以帮我们学好英语,尽快融入加拿大社会。几天后,她就介绍来一群人,他们正为自己的团体招募义工。从提供的资料来看,这些团体有的帮助艾滋病患者,有的在社区做青少年指导,五花八门,涵盖面很广。我根据自己的情况,选择了附近的几家老人公寓。

电话预约好时间,我和几个同学出发了,接待我们的人很热情、友好,先是简单介绍了情况,然后领着我们进行参观。因为刚刚移民,我很难听懂她说的英语,但根据情景也能把意思猜个八九不离十。最后,她问我们是否有相关经验,在得到否定的回答后,她友好地谢绝了我们。

当时的心情确实很沮丧,我原本以为自己去无偿帮助他们,一定会被很快接纳,没想到却遭婉言拒绝。仔细想想,也怪不得她们挑剔,老人公寓属于盈利性机构,顾客付钱住在那里,主要由专业人员照顾护理,义工的作用应该是锦上添花。如果请了一些帮倒忙的义工,只怕得不偿失,会让那些老人不开心。

于是,我第一次做义工的尝试就这样失败了,积极性稍稍受挫,提高英语水平的打算只能另觅良机了。

一举两得的好机会

有一天,我从儿子所在小学的报刊上发现他们学校在招募义工,而且设有多种岗位。经过分析比较,我选择了一个陪孩子们读书的工作,向学校提出了申请。我觉得自己最需要加强的是英语口语和听力,通过这份工作,我可以学习孩子们的发音,他们多半不会笑我发音不准,同时还能亲身了解这所小学的教育方式,进而辅助儿子提高,可以说是一举多得。学校很快就同意了我的申请,安排了我每周的工作时间。我格外珍惜这份工作,下决心好好去做,既要帮助孩子们提高阅读能力,也要提高自己的英语水平。

学校发给我一些指定读物,这些书被分成不同的难度级别。我从材料中精选出一些有趣的故事,先在家里“备课”,把不认识的、不确定如何发音的单词都加以标记,查阅字典之后全部背下来;然后,再根据故事内容提出一些问题。这样到了陪读的时间,我就可以更好地学习他们的发音,而我准备的那些问题一方面能够帮助他们更好理解这些故事,一方面也给了我一个练习口语表达的机会。

做了义工以后,我才了解到学生之间的差别如此巨大,有的孩子一年级就能够阅读难度很大的科普文章,而有些孩子到了四年级还不能流利地读出类似“今天我迟到了”这样简单的句子。

那一年做义工的日子,让我的英语水平有了质的飞跃,从一个几乎开不了口的“哑巴”,到被别人误以为是土生土长的加拿大人,而且还结交了很多当地的朋友。有空的时候,我会请一些小朋友到我家来,做中式点心给他们吃。平时我带儿子去公园玩,很多小孩子都愿意和我说话。我听不懂的,他们会解释给我听。小孩子最喜欢显示自己的 “能力”,他们会一遍遍纠正我的发音。那些孩子的家长还和我成为了朋友。

在奉献中收获快乐

当初选择做义工,我还曾经有一个小小的打算:做义工的经历可以在我的求职简历中成为一个亮点,它能够给招聘者一个甘于奉献的好印象,有利于得到工作机会。不过我在找工作过程中并没有这样去做,因为我流利的英语表达和中国人在当地的良好印象——聪明、能吃苦、做事认真负责等等——就已经足够了。

“助人为快乐之本”,这话很有道理。我确实在帮助别人的过程中体会到一种很特殊的快乐。看到自己所付出的努力,可以给别人带来切实的帮助,我深深感受到了自己身上的某些价值被实现了。而与此同时,我自己的生活也得到很多义工的无偿帮助。

正是这些乐于助人的义工们,改善了我们的生活,还有我们身处的世界。也正是他们鼓励了我去更多地帮助别人。在这样的过程中,我觉得自己愈发拥有了一颗感恩的心,也许这就是“爱的教育”的本质。一位朋友曾经说过,如果你以一颗爱心待人,一定会得到意想不到的报偿,我非常赞同。

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