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民众抱怨已久:加拿大物价平均比美国高25%

加拿大和美国均地处北美,两国又是亲如兄弟的友好邻邦,生活水准相差无异,但若将两国的物价进行比较的话,可以发现加拿大的物价要比美国贵得多,平均贵25%左右,这是加拿大消费者们抱怨已久的问题。2014年12月,加拿大政府向议会提交了一个新法案,旨在针对加、美两国物价差异采取措施。

加拿大工业部长詹姆斯·穆尔(James Moore)在多伦多的一家玩具店宣布了上述消息,他表示,加拿大和美国之间的边境是世界上最长的接壤边境之一,90%的加拿大人居住在离加美边境两小时车程的区域内,加拿大的消费者们常常南下,过境购物,购买服装鞋袜、儿童推车、电视机等等,这是因为在美国购买这些东西,要比在加拿大购买便宜10-25%。由于美加两国对居民互免签证,所以生活在美加边境的温哥华和多伦多的加拿大居民当中,几乎没有人一年中不过境美国购物的,加拿大政府只能眼看着大量白花花的银子流到美国。

多项调查显示,同样的商品,加拿大的价格一直比美国的高,比如,一瓶500毫升的洗发液,加拿大比美国贵差不多30%,一台 46英寸的电视机,加拿大要贵出13%,一瓶阿司匹林,加拿大的价格是美国的两倍。不只于此,加拿大广播公司报道说,在2012年,把加拿大的价格与美国的相比,书籍平均贵7%,汽车贵11%,杂志贵17%,运动鞋要贵出37%。总体上,加拿大的物价比美国的要高出10-25%。

加拿大工业部长穆尔表示,这种加美之间对同一种商品难以解释的价格差令人沮丧,去过美国购物或进行过网购的加拿大人都知道这一事实,价格的不公不但伤害到那些辛勤工作的家庭,同时也伤害到广大的加拿大零售商们。穆尔说,加拿大政府立刻就向议会递交法案,就这一问题采取措施,这一“价格透明度法案”(Price Transparency Act)旨在保护加拿大人免受物价“歧视”,保证加拿大人在加拿大用可比价格购买可比的商品。

加拿大的物价为什么比美国的高

设在多伦多的公共政策研究机构 – CD豪研究所(C.D. Howe Institute)就这个问题进行了一项研究。

加拿大广播公司的经济专栏记者詹妮·李表示,CD豪研究所认为,有一系列因素造成了这种现象,其中,汇率是一个重要因素,另外,加拿大的零售业和制造业缺乏竞争。她说,研究发现,美国的零售业竞争比加拿大的激烈得多,在美国,商店更多,商品更多,商品打折也更多,加拿大的零售业竞争虽然在增加,但没有美国的那样激烈。

詹妮·李接着说,报告还发现,有证据显示存在着 “国家定价”现象,这指的是一些制造商对同样商品在加拿大的定价比在美国的高,给出的理由是加拿大的交通费用更昂贵,加拿大的商品包装需要用英法两种语言等等。

接下来是政府的政策。詹妮·李说,这涉及政府对进口商品设置的各种关税,附加在商品的价格上,她说,比如,我想从美国的一个网站购买一件价格210美元的衣服,但关税高达70美元。

加拿大的牛奶、鸡蛋和奶酪比美国贵76%!

实际上,加拿大的物价并不总是比美国的高,从90年代中期到21世纪初,加拿大的物价基本低于美国,C.D.豪的研究发现,加拿大与美国批发价格的差距主要是在2000年以后出现的。

2002年,消费者购买的典型的一篮子商品,加拿大的价格比美国要低22%,然而,到2012年,这一趋势已经发生逆转,同样的一篮子商品,加拿大比美国要贵27%。

食品价格发生的逆转最大。加拿大广播公司的经济专栏记者詹妮·李说,2002年,加拿大的食品比美国要便宜 9%,但到了2012年,加拿大的食品比美国的贵57%。

差价最惊人的是牛奶,鸡蛋和奶酪,2012年,加拿大的价格比美国的高出76%!

詹妮·李说,这是由于这些食品属于受供应管理制度管辖的产品,在供应管理政策下,加拿大政府允许农民自己设定价格,并可以征收最高达300%的关税,以保证这些食品基本上为本国生产,外国的难以进来。

加拿大政府向众议院提交的新法案将包括:

授予加拿大竞争专员调查被投诉 “价格不公”案例的权利。

授予竞争专员寻求法庭指令的权利,法庭指令将迫使被调查的公司企业出示相关文件,来证明“价格差”的合理依据。

这项“价格透明度法案”获得了加拿大零售理事会(Retail Council of Canada)以及加拿大最大的消费者团体的支持。但也有一些工业团体认为政府的计划行不通。加拿大竞争局(Competition Bureau)要调查加美物价差异谈何容易,因为这涉及供应链上的每一个环节:制造商、批发商、零售商等等,如何确定是哪个环节、哪个方面导致了加拿大的价格高于美国?
加拿大政府承认,加拿大的物价比美国的高有一些“正当”原因,包括加拿大的人工成本、关税更高,而且加拿大地广人稀,运输费用高于美国。另外,今年加元不断下跌,这也是一个复杂因素,现在一加元只兑大约87美分。

不过,加拿大工业部长詹姆斯·穆尔对“价格透明度法案”很有信心,他说,推出这个法案经过了咨询,参照了不同的模式,不是我们自己在凭空想象出来的。在欧洲这也是一个热议话题,欧洲的消费者、消费者权利团体也有很多担心,我们研究了世界不同国家的模式,借鉴了其他国家的经验,找到了一个我们认为在加拿大行得通的模式。

无论如何,加拿大政府已经看到了加美之间的“价格差异”对本国人们生活的影响,现在加拿大民众最关心的是,政府推出的新法案究竟在多大程度上能够降低物价?

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