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科学家在安省发现10亿年地下水 或破解火星之谜

  加拿大和英国科学家在安省地下发现逾10亿年历史的水﹐当中或存在生命﹐科学家希望﹐它能帮助解开火星生命可能性之谜。

  这些科学家在周三的《自然》(Nature)期刊发表研究报告。他们在安省蒂明斯(Timmins)附近矿场的地下﹐发现至少存在10亿年的水﹐可能其历史与当地地质构造一样久远﹐也即27亿年。

  曼彻斯特大学(University of Manchester)教授巴伦坦(Chris Ballentine)在1份新闻稿中说﹕「我们在加拿大地下深处结晶基底层﹐发现1个贯穿的液体系统﹐它有数10亿年历史﹐可以支持生命。想了解微生物如何独立进化的研究人员﹐对我们的发现有巨大兴趣。

  对于生命的起源﹑生命的持续发展﹑极端环境和其他行星的生命等问题﹐我们的发现也极其重要。」

  来自曼彻斯特大学﹑兰开斯特大学(Lancaster University)﹑多伦多大学(University of Toronto)和麦马士达大学(McMaster University)的研究人员﹐在蒂明斯附近﹐对地下2.4公里深处钻孔涌出的水进行分析。

  含大量气体或有微生物

  多伦多大学地球科学家罗拉(Barbara Sherwood Lollar)表示﹕「这是迄今被确认的最古老的水。」这些水含有大量气体﹐如氢气﹑甲烷和不同形式的惰性气体﹐它们可支撑数十亿年不见阳光的微生物存活。

  火星主要是类似的地质地形﹐这令研究人员提出非常重大的问题﹕火星表层下面地底深处﹐是否存在生命﹖

  兰开斯特大学讲师霍兰(Greg Holland)在声明中说﹕「加国同僚在尝试找出﹐这些水中是否含有生命。我们可以肯定的是﹐我们找到1种方式﹐行星可以创造和保存1个环境﹐数十亿年间适合微生物生存。

  「不论表面是何等荒凉﹐这项发现开拓火星表面下有类似环境的可能。」

  研究人员指出﹐过去也曾经发现数十亿年历史的水﹐不过它只是困在岩石的细小气泡中﹐绝对不能支撑生命。

  安省蒂明斯附近矿场地下发现逾10亿年历史的水﹐水中富含的气体﹐可为地底水中生存的微生物提供食物来源

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