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骨胶原再被证无疗效,关节炎患者需慎重选药

chondroitin
加拿大是一个北方国度,冬季漫长寒冷,缺少日照,关节疾病在人口中的比例很高。 2011年的一份报告说,加拿大3千多万人口中有440万人受到骨关节炎和类风湿性关节炎的困扰。 这种被称作“看不见的疾病”每年给加拿大造成的经济损失高达330亿加元。卡尔·卡巴索医生对此解释说:“这包括了疾病造成的直接花费,诸如治疗费用、药物、手术、以及住院,而间接成本则更高,如关节炎患者因疼痛不能上班,对经济来说就是间接成本”。
卡尔加里类风湿专家戴安娜·莫什医生说, 现在约有300万加拿大人患有骨关节疾病,差不多每10个人中就有一人的骨关节存在问题,而很多加拿大人却并不认为关节炎是老年性疾病之一。他预计,随着社会的老龄化,和肥胖人口的增加,在今后30年内,加拿大将有超过一千万人可能会患上关节疾病。 也就是说,每四名加拿大人中就有一人可能患关节疾病。
关节疾病不仅会造成站立和行走的困难,还带来长久的疼痛, 甚至会影响到睡眠。加拿大那些丧失行动能力的人中,有很多人就是因为关节炎没有得到及时的治疗,或没有正确地服药。
说到服药,现在市场上的骨胶原保健品(glucosamine)很畅销,它占据骨保健品销量的第二位(占第一位的是软骨素-chondroitin), 每年在全球的销量超过20亿美元。但这个星期一份新的研究报告显示, 这种保健品对缓解膝关节疼痛,防止骨关节进一步磨损没有多大作用。
最新一期的出版的医学期刊《关节病与风湿病》刊登了由美国亚利桑那大学研究人员的临床研究,而这是对骨胶原类保健品是否有效的首次临床科学研究。 研究的目的就是要考证骨胶原是否能帮助缓解疼痛、是否能防止软骨的进一步磨损、改善关节积液的机能性障碍。
在此次研究中, 肯特·关医生征募了201名关节病患者,这些人的年龄从35岁到65岁,都至少有一个膝关节出现了轻微或中度的疼痛。这些人被分成两组, 其中一组每天饮用含有1,500毫克骨胶原的柠檬水; 另一组则每天饮用安慰剂。 整个实验持续24个星期。 在此期间, 医生会每隔四个星期给参加试验的人打电话, 询问他们膝盖疼痛与否, 软骨是否磨损,关节积液情况, 以及在他们的尿液中检测能够反映软骨损坏的CTX-II指标。
最后的结果是:在两个比较组之间,几乎在这四个方面没有任何的不同。因此,肯特医生在最后的报告中说,没有发现任何有关服用骨胶原保健品可以减少软骨磨损, 缓解关节疼痛,或改善膝关节状况的明显证据。
实际上,国际医学界在2007年,就曾通过研究报告说,另一种软骨提取物保健品-软骨素也与安慰剂没有什么差别 。
那么, 这两种最流行的关节药物都被证实没有效果, 患关节炎的人应该怎么办呢。卡巴索医生说:“实际上, 现在针对关节炎的治疗方法正在不断改善,除了以前的物理治疗、减轻体重、膝关节置换,也有一些药物比止痛药,风湿药更有效。现在的问题是要提醒患者服用正确的药物。
2010年, 加拿大不列颠·哥伦比亚大学和阿尔伯塔大学的一项联合研究曾发现,那些患有关节疼痛的患者,开始时大多是自己服用一些止痛药,而没有寻求专业医生的指导。其中一半人服用不含类固醇的消炎药或者NSAID,另有25%尝试服用醋氨酚(acetaminophen),一种可以代替阿司匹林的解热镇痛药。而后者大都数时候都是关节疼痛初期的首选药,因为它安全有效、价格低廉。
不列颠·哥伦比亚大学的药物专家卡洛·马尔拉认为, 最应该引起注意的是很多人在开始阶段仅仅选用止痛药, 而没有选用醋氨酚。在他们的实验群体中, 有差不多一半人在服用醋氨酚和其它天然保健品后,关节疼痛有所减轻。另有四分之三的人可以开始从事一些运动。这对那些体重超标和肥胖的人来说,尤其重要。他建议患有关节痛症状的人,在去药房买药时, 最好先征询药剂师的意见。
卡巴索医生还认为,加拿大应该针对关节疾病制定全国性的应对战略,他说:“这样就可以更好地管理医疗经费,更好地预测今后这一疾病的发展趋势。 更重要的是,制定如何防治的措施”。
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